永久文学网 - 网游小说 - 异世之绝天神帝在线阅读 - 第1132章

第1132章

        “这就完事了?”里欧在山脚下回头看着半山腰那飘渺的雾气,有些傻傻的问同伴。

        就艾修鲁法特看来,里欧的样子好像刚刚吞下一大杯酒,却完全没有品尝到美酒的香醇。

        事实上也确实差不多。在里欧的构思里,这番出使并不是轻松的活。在送上奉献给自然之神的供奉礼品之后,肯定需要一番辞藻华丽的雄辩滔滔。他们必须说服犹豫不决的的女先知们——当然万一女先知们坚决反对介入那就谁也没辙了。

        为了这个,他还绞尽脑汁的构思了谈判的各个要点,并和艾修鲁法特两个人仔细的讨论过,直到最后再也无法修改为止。

        但是结果却是令人意外。就好像一支军队所有士兵都抱着必死之心走上战场的时候,才发现敌人早已经逃走了一样。

        “不管怎么样,我们成功了。”艾修鲁法特安慰同伴。过分轻松得到的胜利有时候也会让人丧失成就感。比如说里欧此刻就是这样。

        “没错,不管怎么样,我们都成功了。”里欧立刻从沮丧中恢复过来,变得兴高采烈。“更妙的是,汤玛士给了我们两个月的时间。当然,我们拖上三个月回去也没关系。”

        “两个月?没错……这说明什么?”对于同伴这种话,艾修鲁法特一时没回过味来。

        “这说明我们有至少一个月的时间可供自己支配!”里欧回答,眉飞色舞。“我们是坐船过来的,遇到顺风,比预想的节约了至少三天天路程。我们本来预计在圣山要耽搁起码十天,但是现在一天就搞定了。所以现在我们根本不用急着回去。我们现在可以绕个小圈,北边那里是亚瑟男爵的领地,他有三个非常漂亮的女儿……”

        “里欧,记得汤玛士大人的叮嘱。我们还有个任务。”

        “嘿!那是个很简单的任务,不会耽搁我们多少时间的。”里欧想了想,从背包里摸出一张粗略的羊皮地图。

        “艾修鲁法特,我有个提议,你觉得我们分开如何?”

        “什么意思?”

        “意思就是……我们分开行动。这边一共有三个领主,我去两个,你去一个。”里欧朝地图上示意。艾修鲁法特马上看出,里欧为自己预定的这两位领主加起来也不如另外一个远。

        “这个……是不是有问题啊。”艾修鲁法特盯着同伴的脸,里欧脸上露出了那种作弊被抓的尴尬笑容。

        “好了,艾修鲁法特,我们是好朋友,帮我一个小忙吧。”

        “我不觉得这个忙很小。”

        “这是一个难得的机会。亚瑟男爵是我最佳的岳父候选。如果有一个月时间,也许我就能得到他的认可。我发誓,如果他真的答应把一个女儿嫁给我,我一定邀请你来参加我的婚礼,而且保证不收礼金!”里欧脸上露出可怜巴巴的表情。

        艾修鲁法特无奈的叹了口气。

        “那你那些其他的恋人要怎么办?还有,我们的卫兵要怎么办?也分成两股?”

        “那些只是情人!不是妻子的候选。”里欧立刻回答。“虽然大家都以为骑士的婚姻很自由,但是实际上也是讲究门当户对的。而且能给出丰厚嫁妆的妻子真的很难找。艾修鲁法特,如果你帮了我这个忙,等到这场战争结束,我一定会竭尽所能的帮你找一个好配偶,我以骑士的名誉发誓!”

        “好啦好啦,我知道了。我们的部下们呢?”

        “当然是都跟我走啦。我需要他们充当仪仗队,好让我的未来丈人对我留下深刻印象。”

        “好吧,我就当一个孤身的信使好了。”艾修鲁法特看了看地图。“哦,这位骑士的领地距离丹登山区很近,那可是我的采邑。”

        “只是名义上的采邑。”里欧跟着说道。“那里没人居住的。不过放心,艾修鲁法特,只要战争结束,我很肯定伊莉娜公主会为你准备一个富饶的领土的。你每年都能有高额的收入。到时候有成群的美女愿意倒贴上来的。哎,真希望战争结束时我也能得到晋升,哪怕是是个男爵也好啊。”

        两个人开始朝着山脚的小镇前进。因为大事已定,所以他们一路可以安心的欣赏野外风光。时间已经是秋季,远方的农田闪动着稻穗成熟的金光,偶然出现在路边的小灌木都挂满了果实。

        “对了,里欧,我问一件事情。这三位骑士为什么会不知道伊莉娜公主的召集?他们就算没得到确切消息,也可以从他们邻居的行动上判断出情况啊。其他的骑士都被召走了。”

        “他们是直属王室的骑士……艾修鲁法特,看来你真的什么都不知道。让我来解释一下吧。比如说我,我就是汤玛士伯爵的直属骑士。除了每年要为汤玛士伯爵上缴一定的税金之外——当然,汤玛士伯爵已经很多年没这么做了,所以我的手头比较宽裕——还必须接受汤玛士伯爵随时的征召,为他提供一名骑士和五十名民兵的军队。汤玛士伯爵就是我的封君,我是他的封臣。除非授予我另外一片领土,否则我就必须承担这个义务。我的领地是被归入汤玛士伯爵的领地而不是单独计算的。所以,如果公主殿下需要我的服务,那她也只能召集汤玛士伯爵。而我就自然而然的出现在汤玛士伯爵所统帅的部队里。”

        “那这几位骑士不一样?”

        “他们是直属王室的骑士。其他的贵族和他们在法律上只是平等的关系,除了公主之外,没有人可以命令他们提供义务。他们可以主动去帮忙,但那是他们自愿的前提下。当然,大部分骑士都是很热心并乐意去帮助另外一个贵族的——比如我们在准备对付灰犬的时候,就有十来个骑士受到汤玛士伯爵的要求而来帮忙,要么自己过来,要么派了一支民兵队伍过来。事实上,全国很大一部分骑士都是直属于王室的,所以这种偏远的领主没接到命令的事情,没什么值得奇怪的。”

        “而且不同的领土承担不同的义务。比如说你要去拜访的这位骑士。”不知道为什么,艾修鲁法特觉得里欧很注重的强调了“你要去”这三个字。“他的领地内有一处小城,是这一带罕见的贸易中心,所以这片领土本来可以作为一个男爵的领地的。领主所承担的义务就比普通的骑士更高。除了每年的税金额度更高之外,他要为公主随时提供至少一名骑士,三百人的民兵和五十人的骑马扈从。民兵可用良种马代替,骑马扈从可以用雇佣兵代替。”

        说完这句话,里欧突然叹息了一声。“如果战争结束我没能成为男爵,那么至少我希望能获得一片这种富饶的领地。到时候,我不管向谁求婚,她的父母都绝对不会拒绝。”

        “你好像刚刚说过,你打算娶那个什么亚瑟男爵的女儿。”

        “我说过吗?就算我说过,我也有被拒绝的可能啊。人总是要多点打算以防万一的。”

        艾修鲁法特突然觉得自己无话可说。

        “对了,我记得你说过,遗孀好像可以终生享有丈夫的封地收益的。她们需要承担义务吗?”

        “当然,唯一的不同是义务之中,少一名骑士。如果遗孀也死了而孩子尚未成年,那么一方面收回领地,一方面让孩子免费去贵族学院。啊,其实现在是一个大有机会的年代。只要作战勇猛,立下令人瞩目的战功,就一定能获得封赏。我们作为汤玛士的副将,机会肯定比其他人大得多。你知道吗,艾修鲁法特,自从公主下令召集军队,很多其他国家的骑士和见习骑士都云集我国,自愿加入军队,想为圣吉恩效劳。”

        “为什么?”

        “因为圣吉恩这里有很多无主的封地啊。更别说卡西洛斯的事情了。要知道汤玛士大人作为伯爵,本来应该有六、七十个骑士的封臣的。但是现在却只有我和威廉戴利两个人。所以你明白了吧。”他们的坐骑一路小跑,跑入这个平静的小城之中。

        ……

        “倒霉!”艾修鲁法特独自一人站在道路的中央,看着自己瘸腿的战马。“早知道多带一匹马过来就好了。”

        “主人,这是你自己拒绝的。里欧本来已经这么建议了。”在脑海里,嘉莉提醒道。

        闭嘴!他在脑海里很凶的把嘉莉顶了回去。嘉莉发出委屈的呜咽声。

        在他的原定计划里,这只是一趟十来天的简单旅途而已,所以艾修鲁法特就懒得多带一匹马——因为除了随身行李之外,他并没有什么特别多的东西要带。但是万万没有想到马匹却瘸腿了。

        话说回来,这种事情本来就很正常,没啥稀奇。但是艾修鲁法特一度习惯那匹亡灵马,早已经忘记了马匹受伤这种小事情了。在军队里也压根不用担心这些,所以忽略了这个风险。

        他牵着马走了一小段路。这是一匹良种战马,速度快,耐力强,能够夜以继日的行走,可以说是骑士最好的坐骑。但是瘸腿之后,这匹可怜的牲口现在走路一瘸一拐,比他走的还慢。

        “主人,我建议您把它杀了,再用魔法复活。”嘉莉提议。

        艾修鲁法特回头看着这匹牲口,战马的眼睛里充满了灵性,和亡灵马的眼睛中那种死亡的冷漠完全不同。如果动手杀了这匹马的话,他实在有些不忍心。

        “到前面去吧,也许那座小城里,会有治疗马匹的兽医的。”艾修鲁法特叹了口气。

        “主人,您没有带多少路费……”嘉莉小声的提醒。“恐怕没办法请医生治疗……”

        “我知道!反正到城里一定会有办法的!实在不行,我们可以把这匹战马卖掉,换一匹比较便宜的坐骑。比如一匹农用马之类的。”

        “主人,瘸腿马是卖不出好价格的……”

        “闭嘴,我知道!”艾修鲁法特在脑海里怒吼了一声,让嘉莉再也不敢吭声。

        哎,不知道该怎么办。对了,找到那个领主,然后从他那里先借一匹马吧。